Saturday, March 31, 2007

Estações

Ainda estamos no começo da Primavera, mas estamos ansiosos para ver como ficará a cidade. Toronto muda a cada estação, sempre com boas surpresas. Nas fotos abaixo, alguns exemplos.



Thursday, March 29, 2007

Ponderando prioridades


Estamos quase completando um ano de Toronto e neste período aprendemos a nos virar super bem com o transporte publico, coisa que não fazíamos há anos em SP.

Foi interessante voltar a interagir com o povo, passar frio esperando ônibus, pois é nestas idas e vindas que vc consegue analisar o comportamento de cada pessoa/cultura.

O que todo mundo quer saber sempre é se dá para ser virar em Toronto sem carro.... É claro que dá, os transportes aqui são excelentes (apesar de sujos), vc tem um volume grande de ônibus+bondes circulando pela cidade, o metrô apesar de ter poucas estações te deixa em lugares "específicos" que se vc não chegou onde quer, vc com certeza tá quase lá.

A única desvantagem disso tudo é que ficamos presos apenas a linha do metrô, não conseguimos explorar aquelas lojinhas mais escondidas, chegar nos supermercados mais em conta ou os centros comerciais que ficam nas beiras de estrada (o que aqui é mto comum).

Se o carro faz diferença?! Sim, faz com certeza! Quando vc aluga um carro vc percebe que ninguém morre se ficar sem, mas qdo vc tem um em mãos a cidade passa a ser vista com novos olhos... De modo geral nada que não seria como SP.Por isso vale ponderar as prioridades, manter os objetivos sempre bem alinhados, saber de onde vem e para onde vai e deixar um espaço/orçamento na sua lista de compras futuras o $$ para um carro velhinho/financiado tb.

Pode ser que não precise para já, mas para o futuro ninguém sabe..Quem não quer prosperar e conquistar bens mesmo que sejam velhinhos?!

Tuesday, March 27, 2007

Páscoa


Cadê os ovos de páscoa pendurados naqueles varões que ficam nos supermercados?? Comerciais de coelho da páscoa e kinder ovo com surpresa? As pessoas se batendo para comprar os últimos ovos quebrados?

Que comemoração mais sem graça que temos por aqui.. Entendo que a data é religiosa e como Toronto é uma grande mistura de credos, nem todas as pessoas comemoram os mesmos feriados ou os mesmos hábitos. Por falar nisso, Gostaria de saber por que todos descansam nos feriados católicos e nem todos aproveitam o Yonki Pur e o Diwali para ficar em casa. Não é justo, hehehehe

Encontramos alguns ovos nos supermercados, algumas caixas de bombom mas nada a ponto de nos lembrar da época da Páscoa e que nos incentive a consumir mais chocolate do que o normal. Aliás, nos dias dos namorados (no dia de São Valentino, por aqui) houve um volume muito maior de chocolates no comércio.

Estamos aprendendo a lidar com as diferentes maneiras de comemoração dos feriados e de outras coisas por aqui. Acho que nenhuma delas é como no Brasil. Nem mesmo 'Parabéns para você' é igual (aqui eles não batem palmas).
Apesar de estarmos numa cultura consumista, o povo de marketing por estes lados é bem fraquinho,e não tem aquele toque especial, não tem aquele empurrão da mídia para te obrigar a comprar mesmo que vc não queira.... Sinto falta disso...

Monday, March 26, 2007

A invasão dos chinelos e unhas vermelhas!!!


Bem, agora com conhecimento de causa eu posso falar... Passamos o inverno inteirinho por aqui, estamos curtindo este inicio de primavera, ainda estamos usando tênis, sapatos e meias (é claro), mas confesso que não estou desesperada para usar um chinelo havaiana não..

Como nós chegamos por aqui no começo do verão a cidade estava invadida por chinelos de dedo e unhas (mal feitas) pintadas de vermelho, e eu não entendia o por que deste desespero do chinelão.. O pessoal mais experiente me disse que como o inverno era mto pesado, ao sair o sol, as pessoas queriam mais é colocar os "dedos" para respirar..

Ok, ok, entendi a situação, concordo que o dedo tem que respirar, mas não pode ser em uma papete, em uma sandália? Tem que ser chinelão de dedo no trabalho, na escola, no metro, no shopping??? Este calçado vai dominar Toronto pelo jeito..Nada contra só sou a favor do "bom senso".

Detalhe, o post só foi escrito pq ontem passamos em uma loja de produtos esportivos que já tinha muuuitos modelos de chinelo de dedo a venda.

Friday, March 23, 2007

Morando no GTA

Uma das maiores dificuldades que se encontra ao chegar aqui é decidir onde morar. No começo tudo é meio estranho e complicado. A cidade não tem cara e vc não tem a mínima idéia de onde está no mapa geográfico. Sem contar que até entender como funciona o aluguel, quais os seus direitos e deveres levam alguns meses de treino.


Depois de tudo acertado e nós mais acostumados a cidade começa o questionamento, estou mesmo no lugar certo? Se eu tivesse que comprar uma casa, seria neste mesmo bairro que eu continuaria morando? Ainda não temos resposta para isso e nada melhor do que visitar muito a cidade antes de bater o martelo para qualquer coisa, seja compra da primeira casa, aluguel do primeiro imóvel ou uma simples mudança de bairro.

O GTA como um todo oferece muitas opções, variados formatos de casas/aptos, preços de todos os tipos.

Sites que ajudam na pesquisa:

Alugueis:
www.viewit.ca
www.torontorentals.com
www.torontohomerentals.com

Compra:
www.mls.ca
www.remax.ca
www.newhomesandcondos.com

Dúvidas podem ser esclarecidas por este manual oferecido por um órgão de defesa do consumidor imobiliário.

Wednesday, March 21, 2007

Explorando o GTA - Brampton

Todo mundo sabe que Toronto é muito mais do que a linha do metrô e o Eaton Centre, mas como em geral ficamos dependentes do eficaz, porém limitado TTC (o transporte publico da cidade), acabamos por não explorar o GTA (a Grande Toronto) da maneira que deveríamos.

Aos poucos vamos mudando isso. Hoje vamos contar um pouquinho do que vimos em Brampton...

A cidade fica aproximadamente 30km à oeste de Toronto, é uma região que está em total desenvolvimento, com mercado imobiliário aquecido e com diversas empresas na região. O centro é bem antigo, com fácil acesso a rodoviária e aos Go Transit (transporte intermunicipal), tem feira de rua (só faltou a barraquinha de pastel), e o famoso Rose Theatre que consumiu dólares e mais dólares da população que foi contra a construção deste enorme teatro nesta até então “pequena cidade”..

A prefeitura realmente acredita na ampliação da região e com isso oferece mtos serviços e lojas da melhor qualidade no centro da cidade, mas para as pessoas que moram por lá nos novos condomínios, dependendo da área, o carro é tudo. Nestes casos, não existe supermercado ou farmácia ao lado da sua casa, ao contrário do que acontece com quem mora nos centros urbanos ou linha do metrô.

A cidade é bem agradável ao olhos do visitante, o local super tranqüilo, e dependendo do cruzamento que se escolhe, é possível encontrar casas “normais” e mansões de cair o queixo. As ruas são largas e o transito bem calmo pelo o que percebemos.

Vale a pena à visita para ver como em poucos minutos vc consegue escapar da bagunça e correria do centro de Toronto e desfrutar um pouco de uma cidade em desenvolvimento.

Tuesday, March 20, 2007

Primavera...


Com a chegada oficial da primavera, as botas de neve e casacos pesados definitivamente serão guardados para o próximo inverno.

Estamos na expectativa das flores, das árvores que devem voltar a ficar verdinhas novamente e das mtas tulipas que devem aparecer por Ottawa nos próximos meses.

Com toda esta mudança “positiva” nada mais justo, que o Blog ganhe um novo lay out próprio de primavera. Queremos colocar o novo lay out ainda esta semana, vamos ver se dá tudo certo.

A temperatura para esta semana permanecerá positiva e isso faz com que todos fiquem mais dispostos e já planejando o que será feito nestes dias de “calor” que vem por ai.

Os dias já começaram a ficar mais longos, e logo logo estaremos andando de bike após o trabalho...

Saturday, March 17, 2007

Manutenção II

Continuando sobre manutenções, o divertido é que todo mundo faz de tudo por aqui..

Quando vc decidir ter uma casa ou apto, boa parte das coisas pode e deve ser feita pelos proprietários como pintar as paredes, fazer texturização, cuidar do aquecimento, tubulação, telhado, calha entupida, sem contar a retirada básica da neve e o dia a dia do jardim.

Não vá pensando que isso está apenas relacionado a uma casa, por que se por algum motivo vc decide morar em apto, vc não terá telhado, mas terá que pintar os cômodos e instalar equipamentos como em qualquer lugar (aquecimento), gesso no teto, revisão de rodapé, sem contar em carpete e piso de madeiras..

As lojas de materiais de construção ajudam bastante e a matéria prima e equipamentos à venda são simples e eficientes o suficiente para que qualquer pessoa possa fazer uso deles.

Se vc não for autodidata um especialista da loja escuta o que vc quer fazer e ele te indica tudo o que vc precisa comprar, explica como funciona, coloca tudo numa sacola e te manda para casa para brincar.

Os programas de TV reformam casa praticamente o dia todo. Tem reality de todas as maneiras e nestes programinhas rápidos de 30 minutos vc consegue pegar várias idéias e ver o quão simples as coisas funcionam por aqui.

É claro que se vc não estiver mto a fim de colocar a mão na massa, certamente um profissional estará disponível para ajudar.. Só precisa ter bastante $$, pq o serviço não é barato por aqui, e estar preparados para os pequenos imprevistos e atrasos como em qualquer outro lugar do mundo.

Resumindo, os produtos de limpeza são feitos para quem tem pouco tempo e não requer mta experiência nos afazeres domésticos (assunto para mais um post). Para consertar o seu carro, fica mais fácil e barato comprar a peça e o manual e consertar vc mesmo. A sua casa fica do jeitinho que vc quer uma vez que vc é o faz tudo, e ajuda não falta para deixar exatamente como vc quer.

É só pesquisar bastante, pedir ajuda as lojas especializadas e ter animo para “agüentar o tranco”.

Thursday, March 15, 2007

Manutenção

Para o post não ficar gigante o assunto será dividido em 2 dias..

Como não é mais segredo para ninguém, já elegemos um esporte preferido para cada época do ano.

Vale lembrar que aqui neste país cada um cuida, limpa, e conserta o que é seu, para os nossos brinquedos não seria diferente, sendo assim temos a tarefa de coloca-los em ordem e deixarmos guardados até a próxima temporada.

Para as bikes que estão guardadas desde outubro a manutenção básica de girar as rodas de tempos em tempos para que não fiquem quadradas e encher os pneus para que não fiquem disformes foi feita com precisão pelo Rafa, e agora que está quase chegando a época de usa-las manutenção e óleo na correia também será necessário. Para tudo isso, faremos nós mesmos, isso é nós = Rafael.

Para os esquis a história já é um pouco diferente. Há lojas que oferecem tudo necessário para que vc passe a cera e o deixe pronto para guardar, mas como temos também que revisar as lâminas, nós optamos por deixar em uma loja especializada que vai nos devolver prontinho para colocar na capa e esperar pela nevasca do ano que vem. As botas e poles ficam por nossa conta e para isso não tem segredo, limpar muito bem com água, secar e não deixar nenhum resíduo, Além disso, é recomendado que as botas fiquem fechadas, isso é com os fechos bem presos para que não fiquem disforme tb.

Temos os patins também, porém estes terão apenas a manutenção básica semanal de limpar e cuidar das laminas uma vez que o nosso rink indoor funciona o ano todo (parando algumas semanas para férias, mas funcionando o ano todo). Para quando as laminas estiverem meio “capengas” vale levar para afiar, o custo é baixo e as lojas cuidam direitinho dos brinquedos.

Tuesday, March 13, 2007

Perfume da Natureza....


Vi numa notícia a previsão de grandes conseqüências devido ao aquecimento global. Para cada grau a mais na média de um determinado período, pior.

O mesmo se pode dizer de Toronto. Adoro viver numa metrópole formada por povos e culturas de todo o mundo. Com mais de uma centena de idiomas falados, Toronto possui grande diversidade cultural, onde cerca de 50% de seus habitantes veio do exterior nos últimos 20 anos.

O problema é que com diferentes hábitos, temos diferentes níveis de higiene também.

Bastou aumentar um pouquinho a temperatura média e já foi possível percebermos que, junto com os perfumes de flores do campo, nossa primeira primavera na cidade nos lembrará de que nem todos os povos são como os brasileiros. Nem todos tomam banho mais de uma vez por semana

Monday, March 12, 2007

Com o passar do tempo...

Estamos perto de completar 10 meses de Toronto e eis que começamos a ver privilégios em algumas coisas que para recém chegado não é tão simples assim.

É claro que a cidade é cheia de ofertas. Tem emprego, mas arrumar o primeiro não é tão simples assim, requer bastante dedicação, e uma flexibilidade bem grande caso não encontre algo na área que está buscando, mas para pular para um segundo as coisas já começam a ficar mais fáceis.

Conseguir um cartão de crédito nos primeiros dias exige um cheque calção que volta reajustado só depois de 12 meses. O mesmo para celular (dependendo da empresa). Alugar apartamento, apesar dos muitos disponíveis exige tb dedicação e jogo de cintura para não deixar meses e mais meses de pagamento antecipado. O mesmo vale para contratar serviços e abrir conta no banco.

Depois deste tempinho por aqui já aprendemos algumas técnicas que nos ajudam a economizar em serviços (quanto mais serviços com uma mesma empresa, maior o desconto). Pagar todas as contas em dia e pagar tudo com o cartão de crédito faz com que 8 meses depois (+/-) vc tenha o seu crédito revisto e aumentado sem mais cheque calção.

Nos falaram que tirar a G1 assim que chega ajuda a reduzir o valor do seguro do carro (que mesmo assim é caro). E por falar em carro, o seu histórico é checado para leasing ou financiamento, sendo assim, se vc é recém chegado existe a possibilidade de sua primeira tentativa de compra ser recusada (caso vc tenha mto pouco histórico)

O que vale mesmo é a insistência e uma boa pesquisada antes de comprar ou alugar qualquer coisa. Com o tempo as coisas se simplificam e percebemos o quanto experts ficamos nesta terra de oportunidades. Sempre leva a melhor quem for menos "preguiçoso".

Sunday, March 11, 2007

Stick

A grande maioria de carros vendidos no Canadá segue o padrão 'Estadunidense'. Podemos dizer que não chega a tanto, já que existe uma maior quantidade de modelos econômicos e de médio porte. Outra fator é o de que europeus, asiáticos e sul-americanos gostam e incentivam o padrão 'europeu'.

Uma das características marcantes por aqui é o câmbio automático. Queria saber que graça todo mundo (Dani inclusive) vê nisso.... Eu sei que é chato ficar trocando marchas quando estamos presos na Marginal Tietê na saída do trabalho de uma Quinta-feira de chuva. Mas por pior que seja o trânsito por aqui, duvido que se compare a 200 km de vias congestionadas. Neste caso, o argumento de que o trânsito daqui é muito pesado não nos assusta.

Conforto? humm.... Tá bom, não é preciso mais usar a perna esquerda para apertar a embreagem, e a mão direita fica o tempo todo no volante (ou no celular, como sempre vemos). Deixamos o carro fazer o trabalho chato enquanto apenas pensamos na direção.

Eu não sou um 'purista' a ponto de achar que controle de tração e distribuição eletrônica da força dos freios fazem com que o motorista deixe de ter uma razão de exsitir. Aliás, se fosse assim, com os GPS e sistemas de ajuda para estacionar o carro, nós os maridos também ficaríamos sem função...

Gosto do câmbio manua,l pois gosto de pensar que o carro faz o que eu quero. Posso reduzir a marcha antes de entrar numa curva ou para segurar o carro em piso escorregadio. Posso economizar combustível ao deixar o carro mais 'solto'. Não preciso mais ficar ouvindo o carro mudar de marchas para cima e para baixo de forma indecisa.

Ah sim, enquanto que um carro automático parte sem problemas numa subida, com o manual será preciso pisar no freio e no acelerador ao mesmo tempo para tirar o carro da ladeira. Parece uma desvantagem? Você não tem espírito de aventura?!?

Friday, March 09, 2007

Flyers, amostras grátis e afins...

Culturalmente falando os americanos são famosos por gostarem de programas que sorteiam prêmios e que eles são fascinados por flyers e cupons de desconto isso não é segredo para ninguém.

No país onde moramos agora há uma crise de identidade em alguns momentos, já percebemos que qdo “interessante” o canadense é praticamente um americano, sob outras circunstancias ele é súdito da rainha e quando não é conveniente para nenhum dos dois lados eles passam a ser canadenses mesmo.

Toda esta introdução foi para falar que para flyers e cupons de desconto eles são americanos assumidos. Dias atrás eu estava pesquisando na internet e eis que acho alguns sites que oferecem cupom de desconto ou amostra grátis de produtos.

Como a devolução por insatisfação é algo aceitável pelo mercado conforme comentamos no post anterior, em algumas situações sai mais barato para o fabricante distribuir amostras grátis do que ter o produto usado e devolvido por que o cliente não gostou.
Bem, no final das contas eu me inscrevi em alguns destes sites, só quero ver se a amostra chega mesmo (o pessoal aqui diz que sim!!).

Segue os links caso alguém queira imprimir o cupom desconto ou arriscar as amostras:
http://www.freemania.net
http://www.thefreesite.com
http://www.save.ca/

Thursday, March 08, 2007

Imposto de Renda

Começo de ano, passado o Carnaval, chega a hora de fazermos a declaração de imposto de renda.

No Brasil nunca houve muita complicação. Sempre fomos 'CLT' e fizemos a declaração simples. Agora estamos passando por (mais um) aprendizado.

Primeiro, por que obter os documentos dos antigos empregadores, e as declarações dos bancos do Brasil ficou mais complicada, já que não estamos mais em São Paulo. Depois, por que vamos precisar entender como funciona o processo aqui.

No geral, parece que não teremos surpresas. Ao contrário do que faz a Receita Federal, para podermos fazer nossa declaração online, foi preciso comprar um software. Entre os diversos oferecidos, optamos por seguir a sugestão do Alessandro e escolhemos o UFile, mas tem também o Quick Tax entre outros.

Sei que poderemos abater da declaração nossa previdência privada, gastos com metropass, gastos que tivemos com museus, etc. Ao que parece, existe um número grande de variáveis e conheci uma boa quantidade de canadenses que contratam o serviço de um contador para não deixarem nada para trás.

A boa notícia que nos deram foi a de que, como trabalhamos apenas um dos semestres em cada país, teremos uma restituição maior do que normalmente. Isso é claro, se o sistema do governo daqui, para coleta e processamento de declarações voltar a funcionar. Será preciso desligar tudo e ligar novamente, o que levará mais de uma semana e deixará os contribuintes canadenses sem poder enviar suas declarações.

Facilidades do primeiro mundo

É incrível como o consumidor tem poder neste lugar. Por qualquer que seja o motivo da sua devolução ou insatisfação, a loja está sempre, ou quase sempre disposta a trocar o produto ou devolver o $$ + impostos.

Dias atrás o Rafa fez uma comprinha na Future Shop e eis que neste final de semana, folheando o flyer encontramos o mesmo produto mais em conta. É claro que não tivemos dúvida, levamos a nossa nota fiscal lá e em menos de 30 segundos estávamos com o $$ de volta..

Não foi necessário mtas explicações uma vez que tínhamos comprado o produtos 10 dias atrás.. Foi só chegarmos no balcão e falar “Compramos este produto e o mesmo está mais barato no flyer desta semana". Pronto, isso foi mais do que suficiente para ter o $$ devolvido sem uma única pergunta.

É bem satisfatório ver que o cliente tem tratamento VIP. Esta não foi a primeira vez que tivemos resultados positivos, já trocamos e devolvemos diversas coisas e recomendamos sempre a ficar de olho nos flyers pq ajuda a pegar um $$ de volta (o que sempre ajuda).

Saturday, March 03, 2007

Esqui 2008

O inverno dá ares de que está enfraquecendo e com isso vai terminando a nossa primeira temporada de esqui.

Como criamos gosto pelo esporte, já está na hora de nos programarmos para a temporada do ano que vem. Especialmente nessa terra aonde se pode encontrar bons descontos ao adquirir produtos e serviços fora de época ou com antecedência.

Dentre os lugares que conhecemos aqui em Ontário, Blue Mountain é nossa escolha óbvia, devido ao seu tamanho e quantidade de pistas. Se optássemos por tirar uns dias de folga no trabalho, poderíamos ir para Quebec (Mont Tremblant) ou para British Columbia (Whistler), considerado o local das melhores pistas do Canadá.

Pode ser... Mas se não precisássemos nos preocupar com dias de férias ou orçamentos, minha escolha seria conhecer Chamonix.

O local da primeira Olimpíadas de Inverno (1924) foi fundado no final do século 19 ao pés de Mont Blanc. Segundo seu site oficial, Chamonix é um complexo de 9 vilas e 13 áreas de esqui, com 140 quilômetros para se esquiar, divididos em 145 pistas e até 3000 metros de desnível.

Seus 49 teleféricos transportam 51000 pessoas por hora. Pode-se encontrar desde aulas e pistas para iniciantes a serviços de transporte de helicóptero para experts em off-piste.
Mas o melhor dos números, o que se afirma ser o melhor do local é a linda paisagem e vista que se tem, como por exemplo, da pista Vallée Blanche, com 22 Km de comprimento.